서유기, 모험의 시작

자유와 인간의 도리를 찾아서

이경덕

출판사 문학과지성사 | 발행일 2024년 3월 18일 | ISBN 9788932042602

사양 변형판 130x195 · 264쪽 | 가격 16,000원

책소개

14년, 10만 8천 리, 81가지 역경의 모험
신화학자의 시선으로 보는
『서유기』의 진면모

풍자와 해학, 낭만과 재치로 가득한 모험 이야기의 원형!
『서유기』를 통해 동아시아 사상과 문화의 정수를 들여다보다

신화 연구자 이경덕의 『서유기』 해설서 『서유기, 모험의 시작: 자유와 인간의 도리를 찾아서』가 출간되었다. 문학과지성사에서 정본 완역 『서유기』(대산세계문학총서, 전10권, 2003), 청소년을 위한 축역본 『서유기』(문지푸른문학, 전3권, 2010)에 이어 출간하는 이 책은, 청소년과 일반 독자 모두를 아우르며 『서유기』로의 모험을 시작하는 누구나 행로를 미리 살펴볼 수 있는 지도 역할을 맡는다. 『서유기』를 안팎으로 살펴보는 이 책은 안으로는 등장인물과 줄거리를 간결하면서도 생생하게 소개하며, 밖으로는 7세기 당나라 승려 현장의 모험 이야기가 여러 사람의 가공을 거쳐 지금과 같이 소설 『서유기』의 형태로 만들어지기까지의 변천사를 짚어보는 동시에 이 이야기 속에 담긴 동아시아 사상과 문화까지 들여다본다.
14년, 10만 8천 리 서행 길을 거치며 81가지 역경을 헤쳐 나가는 『서유기』는 현장이 인도 지역을 여행한 역사적 사실에 환상적인 허구를 가미해, 삼장법사와 손오공 일행이 불경을 찾아 서쪽으로 향하는 기상천외한 모험을 그린다. “마치 된 것 같아 손오공” “늘어나라 하늘로 여의봉”과 같은 가사를 노래하는 인기 아이돌의 곡이 나올 만큼 『서유기』는 한국에서 일종의 문화 상식에 속한다. 〈날아라 슈퍼보드〉를 비롯해 수많은 만화와 애니메이션의 모티프가 되면서 손오공, 저팔계, 사오정은 우리에게 부연 설명이 필요 없는 친숙한 이름들로 자리 잡은 지 오래다. 그러나 정작 이들이 나오는 『서유기』 원전을 충실히 읽고 이를 흥미진진하게 소개하는 시도는 이야기의 위상에 비해 턱없이 드물었던 것이 사실이다.
이 책은 산꼭대기에서 사방을 살피듯 『서유기』를 널리 조감한다. 무엇보다 방대한 분량의 줄거리를 각 요마와의 에피소드 단위로 나눠 요약함으로써 이야기를 속도감 있게 들려주고, 『서유기』에 대한 흥미를 돋운다. 한편 신화학자의 시선에서 『서유기』를 살피며 그 안을 채우는 상상 세계를 둘러보는 것 또한 이 책의 특징이다. 용왕이 다스리는 물속 용궁, 죽은 사람들의 세계인 저승, 신선들이 사는 하늘을 무대 삼아 인간과 원숭이, 돼지, 용 들이 활약상을 펼치는, 현실에 있을 리 없는 이 기이한 이야기가 만들어진 바탕에는 오랜 세월 축적된 거대한 동아시아 사상과 문화가 자리한다고 저자는 말한다. 불교와 도교, 유교라는 동아시아 세 종교는 물론, 중국으로 전해진 인도의 대서사시나 동아시아 농경문화까지 살피다 보면 우리는 『서유기』가 당대 동아시아의 현실을 토대로 쌓아 올린 환상 소설이라는 사실을 알게 된다.


인간이 가야 할 길을 좇아, 자유에 이르는 모험

손오공이 요마와의 고된 싸움을 끝내고 깨달음을 얻는 막바지에는 손오공의 머리에 씌워놓은 긴고아도 사라진다. 이는 자유롭게 행동하면서도 타인의 자유를 해치지 않는 훌륭한 사람이 되었음을 의미한다. (201쪽)

이 책에서 저자는 『서유기』를 더욱 깊이 이해하기 위해 서로 다른 두 대상을 짝지어 설명하는 방식을 취하기도 한다. 그중에서도 자유와 구속은 이 책이 주목하는 『서유기』의 핵심 주제다. 『서유기』의 주인공인 손오공은 자유와 구속 사이에서 좌충우돌하며 모험을 이어나간다. 손오공 일행을 가로막는 요마들 역시, 다수가 ‘죽지도 않고 하늘에서 영원히 시종으로 사느니 자유를 찾아 지상에서 살겠다’라며 도망쳐 내려온 이들이었다.
화과산 꼭대기의 신기한 바윗돌에서 태어난 돌 원숭이 손오공은 72가지 술법에 통달한 뒤 세계 곳곳을 들쑤시면서 소란을 피운다. 가령 용궁에 가서는 ‘마음대로 길이를 늘였다 줄일 수 있는 몽둥이’ 여의봉을 손에 넣는가 하면, 저승을 뒤집어놓고는 모두의 타고난 수명이 적힌 생사부에서 자신은 물론 의형제들의 이름을 지워 불사의 몸이 된다. 이렇듯 거리낄 것 없이 자유롭게 활개 치며 자신의 힘을 과시하던 손오공이지만, ‘뛰어봐야 부처님 손바닥 안’이라 결국 석가여래에게 굴복하고 모험에 합류하게 된다. 더구나 금테 긴고아를 머리에 쓰게 되면서 제멋대로 행동할 때마다 삼장법사에게 제압당한다(때로는 삼장법사의 오해 탓에 손오공이 긴고아로 고통받는 억울한 처지에 놓이기도 한다).
이에 대해 저자 이경덕은 여의봉이 자유를, 긴고아가 구속을 상징하며, 특히 긴고아는 인간의 문화화 과정을 보여준다고 말한다. 인간은 자신의 자유를 누리면서도 타인의 자유를 침해하지 않는 ‘인간의 도리’를 배워나간다. 그렇다면 모험 끝에 ‘깨달은 자’가 된 손오공이 긴고아를 벗는 장면은, 외부의 제약 없이도 지나치거나 모자람 없는 자유의 경지에 이르렀다 해석될 가능성을 열어둔다. 이처럼 신화학자의 시선에서 『서유기』를 깊이 있게 검토함으로써 다채로운 독법을 제시하는 것 또한 이 책의 매력이다.


『삼국지』보다 먼저 읽어야 할 동양의 고전

『서유기』는 『삼국지』 『수호전』 『금병매』와 더불어 중국의 ‘4대 기서’로 꼽히는 고전이다. 각기 흥미로운 성격을 지닌 이 4대 기서 중에서, 저자는 『삼국지』보다 먼저 읽어야 할 고전으로 『서유기』를 꼽는다. 그 이유는 무엇일까? 난세에 각지에서 일어난 영웅이 사람들을 모아 나라를 세우고 온갖 병법으로 속고 속이며 각축전을 벌이는 것이 『삼국지』의 주제라면, 개인이 자아를 실현하고 훌륭한 인격을 갖춘 사람으로 성장하기 위해서는 어떻게 해야 하는지를 다룬 소설이 바로 『서유기』이기 때문이다. 『서유기』를 통해 삶의 지침을 세우고 나서, 세상으로 나아가 타인들을 마주하기를 권하는 저자의 제언은 독자들에게 깊은 울림을 준다.
이 책의 「에필로그」는 모든 대중이 한자리에 모여 합장하고 염불을 외는 『서유기』의 마지막 장면을 보여주는 것으로 끝맺는다. 여기서 ‘모든 대중’이라는 말이 가리키듯 『서유기』의 진짜 주인공은 바로 우리이며, 이는 곧 『서유기』라는 모험의 끝에서 우리가 새로운 모험을 시작할 차례임을 암시한다고 저자는 말한다. 한 편의 거대한 이야기 속으로 즐거운 모험을 떠나기에, 이 책은 좋은 시작이 되어줄 것이다.


■ 책 속으로

나라가 세워지고 사회가 정의로워지면 이제 눈길은 개인으로 향하게 된다. 개인이 자아를 실현하고 훌륭한 인격을 갖춘 사람으로 성장하기 위해서는 어떻게 해야 하는지를 다룬 소설이 바로 『서유기』이다. 천방지축으로 날뛰던 손오공이 삼장법사 일행과 함께 서쪽으로 가서 경전을 구하고 모두 깨달은 자(부처)가 된다는 점에서 그렇다. 요마들이 득실거리는 고난의 길에서 때로 갈등을 겪고 때로 화합하며 이겨내는 과정은 우리의 삶을 그대로 닮았다. (1장 「세상에 나오다」, 33쪽)

아무 걱정 없이 배고프면 먹고 졸리면 자는 생활을 하던 어느 날, 손오공은 문득 죽는다는 것에 대해 생각하기 시작했다. 살아 있는 모든 것은 죽을 수밖에 없다는, 존재의 비밀을 알아차린 것이다.
손오공은 어떻게 하면 죽지 않고 영원히 살 수 있을지를 고민했다. 그러나 모든 문제가 그렇듯 생각만으로는 해결되지 않는다. 손오공은 죽음에서 벗어나 영원한 생명을 얻기 위해, 오랫동안 머물렀던 수렴동을 떠나 모험을 통해 방법을 찾아 나서기로 했다. (2장 「펼치다」, 41~42쪽)

점쟁이 원수성은 어떻게 하늘에서 일어나는 일을 알고 있었을까? 다음 날 비가 언제 얼마나 내릴지를 어떻게 알 수 있었단 말인가? 이에 대한 설명은 『서유기』에 따로 나오지 않는다. 다만 점쟁이 원수성은 이 세상에 기이하고 신비로운 사람들이 어딘가 숨어 있다는 것을 보여주는 사례이다. (3장 「만나다」, 115쪽)

하늘의 신들이 평안하고 안락하게 지낼 수 있었던 것은 그들의 편의를 봐주는 많은 관리와 시종이 있기 때문이었다. 하늘에서 죽지 않고 영원히 사는 것은 얼핏 좋아 보일 수도, 부러울 수도 있다. 그러니 관리나 시종이 되어서라도 하늘에 살고 싶다고 생각할 수 있다. 다만 결정적인 문제가 하나 있다. 하늘의 시간은 영원하기에, 일단 관리나 시종이 되면 영원히 그 일을 해야 한다는 점이다. […]
하루 이틀도 아니고, 죽지 않고 영원히 시종으로 살아야 한다면 과연 행복할까? 밖으로 드러내지는 않아도, 이에 불만을 품은 자들이 시종들 가운데 더러 있었다. 그중 일부는 주인의 보물이나 무기를 훔쳐서 몰래 지상으로 내려왔다. 이들은 훔쳐 온 보물이나 무기를 가지고 강한 요마가 되어, 하늘의 억압에서 벗어나 자유롭게 살았다. (4장 「들어가다」, 123~124쪽)

세상은 내가 원한다고 해서 모든 것을 마음대로 할 수 없는 곳이다. 나의 자유가 소중한 만큼 타인의 자유도 소중하기 때문이다. 서로의 자유를 해치지 않고 자유롭기 위해 필요한 것이 사회질서이다. 질서는 정해진 규칙을 일컫는다. 규칙에는 지키지 않으면 비난이나 꾸지람 또는 벌을 받게 된다는 구속이 부여된다.
이렇게 자유와 구속은 동전의 앞면과 뒷면처럼 함께한다. 우리가 자유롭기 위해서는 규칙과 구속이 필요하다는 아이러니가 생겨난다. 이렇게 서로 양립할 수 없는 것들이 양립하려면 어떻게 해야 할까? (5장 「세상을 담다」, 198쪽)

왜 손오공 일행은 그토록 끊임없이 요마들과 싸우는 번거롭고 고된 여행을 해야 했을까? 손오공이나 관세음보살이 불경을 가져왔다면, 손오공이 삼장법사에게 대들거나 저팔계가 끝없이 배고프다고 투덜거릴 일도 없었을 것이다. 수많은 요마가 삼장법사를 잡아먹으려 애쓸 일도 없었을 것이다. (6장 「깊이 읽다」, 248쪽)

『서유기』의 마지막 장면은 손오공 일행의 탈바꿈 후에 전개된다. 많은 사람이 한자리에 모여 합장하고 염불을 외는 모습이다. 이는 『서유기』의 진짜 주인공이 바로 우리임을 알려준다. 그리고 『서유기』를 읽은 사람이 체험과 모험을 통해 새로운 존재가 될 차례임을 가리킨다. 이제 당신이 새로운 삶의 여정을 떠날 차례다. (「에필로그」, 264쪽)

목차

■ 차례

프롤로그

1장 세상에 나오다
1. 『서유기』의 탄생
2. 명나라, 소설의 전성시대

2장 펼치다
1. 시즌1: 돌에서 깨어난 손오공과 그 일행
2. 시즌2: 삼장법사 현장의 내력
3. 시즌3: 영취산으로 가는 모험과 요마들

3장 만나다
1. 경전을 가지러 서쪽으로 향하는 일행
2. 모험을 돕는 조력자들

4장 들어가다
1. 요마열전: 하늘에서 내려오다
2. 요마열전: 땅에서 나타나다

5장 세상을 담다
1. 서쪽에서 전해진 불교
2. 『서유기』 속 여러 종교의 다양한 얼굴
3. 여의봉과 긴고아, 자유와 구속
4. 저팔계와 돼지를 둘러싼 문화
5. 사오정과 삼장법사의 이미지 변화

6장 깊이 읽다
1. 현실과 상상 넘나들기
2. 영원을 향한 끝없는 욕망
3. 『반지의 제왕』 vs 『서유기』
4. 한국에 드리워진 『서유기』의 짙은 그림자

에필로그

작가 소개

이경덕

신화 연구자, 한양대학교 문화재연구소 연구교수. 한양대학교 문화인류학과에서 인류의 신화와 의례 연구로 박사 학위를 받았다. 대학에서 의례·축제·신화, 경제인류학 등을 강의하고 있다. 지은 책으로 『어느 외계인의 인류학 보고서』 『새롭게 만나는 한국 신화』 『처음 만나는 북유럽 신화』 『인문학은 어떻게 만들어지는가』 『우리 곁에서 만나는 동서양 신화』 『신화, 우리 시대의 거울』 등이, 옮긴 책으로 『푸코, 바르트, 레비스트로스, 라캉 쉽게 읽기』 『그리스인 이야기』 『주술의 사상』 등이 있다.

독자 리뷰

독자 리뷰 남기기

6 + 4 =