에드거 앨런 포 소설가, 시인

에드거 앨런 포 Edgar Allan Poe (1809~1849)
1809년 미국 보스턴에서 태어났다. 세 살에 고아가 되어 앨런가에 입양되었으나 양부와의 불화, 도박과 술과 가난으로 불행한 젊은 시절을 보냈다. 1827년 열여덟 살에 시를 발표하며 작품 활동을 시작했고, 1833년 「병 속에서 발견된 원고」로 평단의 주목을 받았다. 이후 창자게 집중하여 뛰어난 작품들을 연달아 발표하는 한편, 단편소설의 이론을 세우는 비평 활동을 이어나갔다. 「어셔가의 몰락」 등 그의 몽환적인 소설들은 감각적 이미지를 통해 초현실적인 관념들에 접근하고자 했던 19세기 상징주의 흐름의 최전방에 위치하고 있다. 1841년 발표한 「모르그가의 살인 사건」은 최초의 추리소설로서 ‘뒤팽’이라는 매력적인 탐정을 창조해냈다. 「까마귀」 「애너벨 리」 등 그의 시들 또한 여전히 많은 사랑을 받고 있다. 40여 년의 짧은 생애 동안 포는 다양하고 왕성한 작품 활동으로 세계 문학사에 뛰어난 업적을 남겼으며, 오늘날 ‘단편소설의 아버지’ ‘추리소설의 창시자’ ‘상징주의의 선구자’로 불리고 있다.

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