노웨어맨

염승숙 지음

출판사 문학과지성사 | 발행일 2011년 3월 25일 | ISBN 9788932021867

사양 양장 · 변형판 125x192 · 312쪽 | 가격 11,000원

책소개

Listen, he’s a real nowhereman!

 

누구나, 한평생 우두커니, 그러나 꿋꿋이 홀로 서 있어야 하는 삶,

보이지 않는 것들에 매혹되는 당신. 그래요,

“상상하는 시간만큼은 버는 겁니다!”

 

책 소개

 

2005년 『현대문학』 6월호에 단편 「뱀꼬리왕쥐」를 발표하며 등단한 소설가 염승숙이 첫 책 『채플린, 채플린』(문학동네, 2008) 이후 3년 만에 두번째 단편집 『노웨어맨』(문학과지성사, 2011)을 발표했다. 등단작 「뱀꼬리왕쥐」의 ‘꼬리뼈 전문 물리치료사’나 몸에 숫자를 새기고 태어난 「수의 세계」의 주인공 ‘공영’ 말고도 거인증을 앓거나 달력 속을 드나드는 엄마 등 현실 속 인물이라고는 조금도 믿기지 않는, 익숙한 규범과 사전적 정의, 3차원의 평범한 일상에서는 좀체 볼 수 없었던 소설적 인물들 그리고 일찌감치 ‘염승숙 스타일 개인방언’이라 불리는 소설 언어로 낯선 환상의 세계를 이야기했던 염승숙은 이번 책에서, 현실과 환상, 진짜와 가짜, 승자와 패자, 지루하고 고단한 이분법 세계 속의 진실을 캐묻는다. 뱀꼬리왕쥐나 고양이, 숫자 귀신들, 달력 화보 속의 핀업걸, 달로 간 채플린 등 루이스 캐럴이나 조너선 스위프트의 소설, 팀 버튼의 영화 속에서나 익숙한 인물들 대신 ‘개인 파산’이나 ‘청년 실업’ 같은 현실 세태 속 “어디 한 곳 귀의할 곳 없는” 사람들, 노웨어맨(nowhere man 혹은 now here man)을 통해 말이다. 길거리 낡은 건물이나 전봇대에, 공중에 나붙은 전단지 속 ‘파산, 회생, 상담, 도움, 구제’ 같은 단어들로, 매일매일 아프고 쓰디쓴 상처를 목구멍으로 되삼키는 지금 여기의 우리들에게 염승숙의 8편의 소설은 허무맹랑한 환상의 세계와 지독히도 끔찍하고 비루한 현실 사이에 그다지 큰 차이가 없다는 삶의 한 진실로 다가온다.

 

“누군가는 달리고, 또 다른 누군가는 달리는 누군가를 바라본다는 것. 결국

우리의 세계에서는, 모두가 주인공이 될 수는 없다는 것. 그러니 88올림픽에 설렜던

아이가 자라 88만원 세대가 되는 것이 결코, 전혀 말이 안 되는 일만은 아니라는 것.

삶이란, 오로지 수궁하고 수용하며 건실한 기반을 다져나가게끔 되어 있다는 것.

쓸쓸함은 그래서, 자고 일어나면 번식해 천장을 적셔나가는 곰팡이와도 같이 지우고

또 지워내도, 소멸되지 않는다는 것” _「레인스틱」에서

 

전작 『채플린, 채플린』(2008)에 부친 <작가의 말>에서 염승숙은, “내가 누구이며 어디서 왔는지 알고 싶었고, 일 초 전에 숨쉬던 나는 일 초 후에 어디고 가는지 묻고 싶었다. 말하고 생각하는 내가 진짜 ‘나’인지 의심스러웠고, 나를 살게 하는 이 역시 정말 나란 주체가 맞는지 의아스러웠다. ‘숨’이 어디로부터 오는지도 알지 못하면서, 내가 분명 여기 이렇게 ‘있다’는 사실을 어떻게 증명해낼 수 있는지 나는 두려웠다. 존재하는 모든 이야기를 갖고 싶어 했던 건 결국 그 두려움에서 비롯된” 것이라고 소설 창작의 계기를 밝힌 바 있다. 그렇게 세상에 부려진 온갖 것의 안팎 이야기들을 좀체 손길이 가지 않는 국어대사전을 뒤적이거나 혹은 조금 비틀어 새로 만든 어휘들로 자기 소설을 쓰기 시작한 염승숙은 초점이 흐리거나 뭉개진 프레임에 가해진 ‘흔들림’의 정체, 정규 궤도에서 벗어나 곡선을 그리거나 혹은 폐선으로 전락한 처지의 인물들을 응시하며 낯설지만 어딘가에는 분명 있을 것만 같은 기시감 속으로 우리를 불러들여왔다. 그리고 3년이 지난 오늘, 염승숙의 소설이 그리는 세계는 기막힌 환상보다 리얼한 현실에 한 뼘 더 가까워졌다.

 

“모두가 가짜인데, 진짜를 흉내내기에 급급할 뿐인”(「노웨어맨」) 2011년 오늘, “적당히 유치하고, 적당히 진짜를 베낀 티를 흘리고, 적당히 아류다운 것”(「무대적인 것」)을 좇는 우리들에게, 염승숙은 “비루하지도, 해말끔하지도 않은, 평범하지만 동시에 생경한 누군가”(「레인스틱」)들을, “딱 보기에도 있는 듯 없는 듯 회사에 붙박인, 존재감이라곤 눈곱만치도 없는 사람”(「라이게이션을 장착하라」)들을, “어느 외로운 이의 서러운 울음과 웃음이 뒤엉켜 스러지는 소리”(「레인스틱」)들을, 독서실을 전전하며 오늘도 내일도 취업을 꿈꾸는 하루 일당 8,220원 벌이의 지하철 커트맨을, 진짜라고 믿어진 어떤 것이 궁극적으로는 또 다른 가짜로 귀결된다는 현대의 운명 자체가 이미 모순이라면, 모순된 조건하에서 또 다른 모순을 감행하고자 고안해낸 거짓말 네비게이션인 일명 ‘라이게이션liegation’을, 현대 여성의 고민을 해결해주는 바디펌 기기의 ’바디체커‘보다 못한 보조원 ’헬퍼‘가 종국엔 누군가를 비춰주는 가로등 신세로 전락하는 바로 그런 인물들을 소개한다.

 

“수의 제유와 환상 기제 등을 통해 비범한 평범함을 추구한다”는 문학평론가 우찬제 씨의 언급처럼, 염승숙의 소설은 궁극적으로 이런저런 좌절과 실패, 상실과 전락의 경험으로 인해 자신의 존재값이 소진되었다고, 존재의 의미를 전혀 발견할 수 없다고 생각하는 사람들이 얼마나 많은지를 새삼스레 환기시킨다. 그리고 ‘흔들리는 정체성, 무화된 정체성, 고갈된 정체성’ 등 인간의 정체성과 존재론에 관한 문제의식과 동시대의 계량적 공리주의를 비판하는 듯한 작가의 시선을 시종일관 유지하고 있다.

 

“언제나 보이지 않는 것들에 매혹”되어 왔고, “잡을 수 없는 것, 닿을 수 없는 것. 아득하고 멀기에 또한 동시에 안온하고도 평화로운 것. 역설적이게도 보이지 않아서 가질 수 없는 그 모든 것들이 내겐 아름답고 특별하게만 보였다. 그러나 보이지 않는 것들에 대해 이야기해 나갈수록, 결국 그리운 것은, 눈에 보이는 모든 것들”(<작가의 말> in『노웨어맨』)이라는 사실을 깨달았던, 그리하여 “자주 아팠고, 쓸쓸했고, 부끄러웠”던 작가 염승숙의 고백처럼, 이번 소설집은 그렇게 사소하고 불안한 것들, 우리가 속한 세계의 모든 루저loser 혹은 노웨어맨nowhere man 들에게 건네어진 “손이고 어깨이며 윙크”이다.

 

 

본문 소개

 

“근데요, 아버지. 참 웃긴 게요. 짝퉁의 세계에서는 ‘품절‘이라는 게 없어요. 수량이 절대적으로 부족한 시즌 한정판 구두라 해도, 전 세계에서 완벽하게 품절된 브랜드의 가방이라 해도 말이죠. 얼마든지, 다시 찍고 만들어낼 수 있어요. 모두가 가짜죠. 진짜란 없어요. 가짜의 세계에, 품절이란 결코 있을 수 없단 얘기예요. 그런데 하물며…… 파산이라니요. 노웨어맨이라니요. 물건도 동이 나지 않는데, 대체 그게 뭐란 말이에요, 아버지.”  「노웨어맨」

 

 

 

우리는 누구나 각자 서로에게 ‘모든’ 사람인 동시에 ‘모르는’ 사람이잖아요. [……]

특별한 자가 있으려면 아무것도 아닌 자의 존재가 꼭 필요한 법입니다.  「바디펌 기기의 생활화」

 

 

누가, 언제 처음으로 이 말을 썼는지는 알 수 없지만 어쨌거나 사람들은 어느 순간부터 파산자들을 이렇게 불렀다. 노웨어맨이라는 단어는 유행어처럼 온 사회를 휩쓸었다. 다만, 여기에 없는 사람이라는 사실만은 분명하지 않은가 하고, 장공수는 ‘노웨어맨’이라는 말을 접할 때만다 생각했다. 그리고 불쑥불쑥 머리꼭지까지 치받는 화를 참기가 어려웠다. 모두가 가짜인데, 진짜를 흉내 내기에 급급할 뿐인 세상에 살고 있을 뿐인데, 그런데 노웨어맨이라니, 아무것도, 아니라니.  「노웨어맨」

 

세계란 결국 나에게 보이는 것으로만, 딱 그만큼의 모양으로만 존재하는 공간인가 싶어 울적해졌다. 진실도, 혹은 거짓도, 나로부터 비롯되는 것을 나는 그동안 왜 알지 못했던 걸까.   「당신과 악수하는 오늘」

 

내비게이션만 작동시키면 언제 어느 곳에서든 길을 잃지 않는다는, 그 안전함의 미학. ..안전한 것만이 꼭, 옳은 것일까? 안전함만을 좋는 것이 무조건 아름다운 행로인 것일까? 젊은, 청춘, 도전, 미완, 불안, 실험, 탈선… 우리가 안전하지 않은, 위험한 것으로부터 형용할 수 없는 매혹을 느꼈던 시간들은 모두, 어디로 사라져버린 것일까? [……] 모순된 말이지만 현실의 불확실성 때문에 오히려 현실 감각을 유지할 수 있었요. 언제까지 좋은 일이 계속될지, 불시에 나쁜 일이 닥쳐올지, 예상치 못한 일들이 벌어질지, 아무것도 알 수 없는 게 현실이니까요. 인생도, 노래도, 호두 속 같은 현실의 범주 안에 놓여 있는 거니까요, 일단은.  「라이게이션을 장착하라」

 

곧아지기 위해 너무 애쓸 것 없지 않니. 주름지고 접혀야 마찰도 생기는 법이야. 생의 즐거움도, 삶의 고단함도, 언제나 그 마찰의 지점에서 잉태된단다. [……] 세상엔 주름도 많고 많고, 곡선도 많고 많고, 따지고 보면 직선이 없는 곳이야. 흔들리는 게 눈인지 세상인지 알 게 뭐냔 말이다. 제 몸의 터럭 한 올 흔들지 않고 걸을 수 있는 동물은 없어. 휘면 휘는 대로, 꼬부라지면 꼬부라지는 대로 가는 거야. 걷는 순간엔 다 일직선으로 보이는 법이니까. 이리 기울,  저리 기울, 사는 게 다 기울기울, 그렇단다. 따지고 보면 매끄러운 길만틈 걷기 힘든 곳이 또 어디 있겠니. 그러니 마찰이 생기는, 주름지고 접히는 자리마다 이리들 함께 모여 사는 것이지.  「곡선을 걷는 시간」

 

 

 

 

작가의 말

 

나는 언제나 보이지 않는 것들에 매혹되어왔다. 잡을 수 없는 것, 닿을 수 없는 것. 아득하고 멀기에 또한 동시에 안온하고도 평화로운 것. 역설적이게도 보이지 않아서 가질 수 없는 그 모든 것들이 내겐 아름답고 특별하게만 보였다. 그러나 보이지 않는 것들에 대해 이야기해 나갈수록 나는 깨달았다. 결국 그리운 것은, 눈에 보이는 모든 것들이라는 사실을.

그래서 나는 자주 아팠고, 쓸쓸했고, 부끄러웠다. 어쩌면 이렇게 아무것도 아닐 수가 있는지 좀처럼 견딜 수가 없었다. 어둡고 긴 밤, 시간의 촉수를 베고 누운 채로 그러니 나는 곰곰 떠올리지 않을 수 없었던 것이다. 아련하고 사소하며 불안한 그 모든, 나의 보이는 것들을.

나는 아무것도 아니지만, 아무것도 아닌 채로 가만 보고, 듣고, 걸으며 썼다. 매일 그리울 지라도, 매 순간 아무것도 아닐 지라도.

 

 

작품 해설

 

존 레논이 부른 「노웨어맨」은 “그는 진짜 어디에도 없는 사람”이라는 가사로 시작된다. 너와 나를 닮은 그 사람은 자기 자신을 위한 것도, 다른 누굴 위한 것도 아닌 계획을 세우는 데 골몰하다 사라져갈 것이다. 노래는 흘러흘러 걱정하지도 말고 서두르지도 말고 누군가가 손 내밀 때까지 기다리라고 한다. 누군가 손을 내밀면 노웨어맨이 세계의 주인공이라도 되는 걸까? 아마도 그렇지는 않을 것이다. 하지만 그렇다고 손을 내밀지 않을 이유도 없다. 그렇지 않은가? 염승숙의 소설은 그렇게 노웨어맨을 위해 건넨 손이고 어깨이며 윙크이다.  이수형(문학평론가)

목차

당신과 악수하는 오늘

노웨어맨

무대적인 것 ― 노웨어맨 2

레인스틱

라이게이션을 장착하라

바디펌 기기의 생활화

곡선을 걷는 시간

프로24

작가 소개

염승숙 지음

1982년 서울에서 태어나 동국대학교 문예창작학과를 졸업하고 같은 대학교 국문과대학원 석사과정을 졸업했다. 2005년 『현대문학』에 단편 「뱀꼬리왕쥐」를 발표하며 등단했고, 소설집으로 『채플린, 채플린』(2008)『노웨어맨』(2011)이 있다.

전자책 정보

발행일 2013년 8월 12일 | 최종 업데이트 2013년 8월 12일

ISBN 978-89-320-2429-5 | 가격 7,700원

독자 리뷰

독자 리뷰 남기기

6 + 9 =