대통령 링컨

고어 비달 장편소설

원제 Lincoln

고어 비달 지음

출판사 문학과지성사 | 발행일 1999년 7월 30일 | ISBN

사양 신국판 152x225mm · 전3권쪽 | 가격 25,000원

분야 외국소설

책소개

오늘의 팍스아메리카를 있게 한 미국 역사상 가장 위대한 인물

대통령 링컨
고어 비달 지음 / 남신우 옮김

5달러 속의 대통령?

국가와 국민을 위해 살겠노라 말만 앞세우는 정치인들의 천국.
이제는 더 이상 그들을 신뢰하지 않는 냉소적인 국민들.
우리는 언제쯤 존경과 신뢰를 한 몸에 받는 정치인을 지폐 속에서 만날 수 있게 될까?

오늘의 미국은 과연 에이브러햄 링컨 없이 가능했을까. 그의 존재 없이 팍스 아메리카나의 꿈이 이루어지고 그의 헌신 없이 인종 차별의 철폐라는 인류애적 소망이 실현될 수 있었을까. 그는 남북 전쟁을 승리로 이끌어 나라의 분단을 막았고 흑인 해방을 통해 인종 차별의 벽을 무너뜨렸으며 대서양과 태평양으로부터 뻗친 미 합중국의 웅대한 구상을 이룩한 미국 역사상 가장 위대한 인물이었다.

현존하는 미국의 가장 뛰어난 역사소설가인 고어 비달은 바로 이 링컨이 합중국의 대통령으로 워싱턴에 입성하면서 광신자의 총에 암살당하기까지 5년 간의 ‘대통령 링컨’을 생생한 모습으로 되살려냈다. 여기서 작가는 무명의 시골 출신 대통령이 노회한 워싱턴 정객들을 다스려 신념 강한 지도자로서의 대권을 장악하며 무능한 군 지휘관을 이끌며 남부군을 패퇴시켜 분단의 위기에 처한 아메리카를 통합하고 흑인 문제로 심각하게 갈등하는 국민들을 설득하여 노예 해방을 성취하기까지, 그리고 그 자신은 스스로 예감한 대로 흉탄에 쓰러져 역사적 인물로 각인되기까지의 파란만장한 사건들을 치밀하면서도 극적으로 그려낸다. 우리는 이 소설에서 정치적 인물로서의 링컨, 이상주의적 정신과 행동의 인물로서의 에이브러햄, 그리고 한없이 약한 듯하면서도 강인한 영혼과 꿈을 가진 에이브러햄 링컨을 만난다. 드디어 이제서야 우리는 참된 인간으로서의 링컨을 읽고 그의 실체를 따뜻하게 알게 되는 것이다.

주요 신문 리뷰

소설 링컨에는 감탄할 만한 소재가 많지만, 그 중에서 제일 중요한 내용은 주인공 링컨의 성격 묘사라고 할 수 있다. 비달이 묘사한 링컨은 어느 누구보다도 난해하고, 신비하고, 수수께끼 같은 사람이었고, 어느 누구보다도 깊은 집념과 용기를 지닌 사람으로, 대중이 기념관 대리석 석상에서 느끼는 링컨과는 달리 비극적 인물이었다. ◈ 시카고 트리뷴

비달의 (링컨) 초상화는, 정확하고 올바른 판단에 기초를 둔, 진솔한 작품으로, 비달의 다른 소설 보다도 훨씬 설득력 있는 해석을 보여준다. 비달은 그 동안 발표한 미국 역사소설 시리즈를 통해, 역사를 창출하는 인물들의 밑바탕을 집요하고도 비상하게 분석해왔다. 역사 속에서 일어난 극적 모순들을, 비달은 정교한 기술과 솜씨로 분석해온 것이다. 비달의 링컨은 결론을 미리 내서 모습을 다 드러낸 초상화가 아니고, 읽다 보면 점점 더 위대한 사람이었다는 것을 느끼게 한다. ◈ 뉴욕 타임스 신간 리뷰

한없이 재미있다. 공포와 탐욕, 야망, 그 반대인 고결한 기품까지 모두 통괄해서, 남북 전쟁 당시를 우회적으로 전개시킨 비달은 샌드버그가 7만 자나 되는 단어를 나열해서 만든 성인을 우리에게 다시 인식시킨다. 비달은 그의 다른 소설에서 그랬듯이, 당시의 신문 기사들, 일기들, 편지들을 집대성해서 사실에 충실한 역사를 서술했다. 그는 그러한 연구에 기초를 두고, 제3자의 관찰 형식을 통해, 당시의 역사적 인물들을 생생하게 파헤친다. 이 소설을 읽는 일반 독자들은, 그 당시 일어났던 모든 문제점을 세세히 이해할 수 있게 된다. 이 책은 뜨거운 피로 써놓은 역사적 교훈이다. ◈ 워싱턴 포스트

비달의 링컨은 사실과 상상이 눈부신 솜씨로 빚어낸 책이다. 이 책은 소설이 갖추어야 할 모든 요소를 다 갖추고 있다. 비달은 등장인물들과 그 당시를 생생하게 그려놓아서, 우리는 그들을 직접 보는 것 같고, 만지는 것같이 느낄 수 있다. 책을 읽은 후 받은 감동으로, 우리는 링컨과 남북 전쟁 당시의 워싱턴을 완전히 새로운 각도에서 인식하게 된다. ◈ 클리브랜드 플레인 딜러

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