내일을 위한 역사학 강의―21세기, 역사학의 길을 묻다

김기봉 지음

출판사 문학과지성사 | 발행일 2018년 5월 10일 | ISBN 9788932030951

사양 변형판 140x210 · 312쪽 | 가격 15,000원

책소개

“기술적 특이점의 도래가 점점 현실로 다가오는 문명사적 전환기에
오늘의 역사학은 ‘존재하느냐, 존재하지 않느냐’의 위기에 직면해 있다”

4차 산업혁명, 빅데이터, 인공지능 시대,
역사학은 어디로 나아가야 하는가?

질주하는 과학기술은 머지않은 장래에 사이보그나 복제인간 같은 새로운 인류 종種을 만들어낼 것이다. 그런 포스트휴먼 시대가 마침내 현실로 나타나면, 현생 인류인 사피엔스는 과거의 네안데르탈인처럼 멸종해버리고 마는 역사의 종말이 올지도 모른다. 이 같은 종말론에 직면해서 오늘의 역사학이 물어야 할 근본적 질문은 “우리는 어디서 왔고, 무엇이며, 어디로 가는가”라는 인문학 3문問이다._111

종래의 인류 문명사가 지식과 정보를 기억하는 것에 토대를 두고 전개됐다면, 빅데이터의 출현은 최초로 ‘기억’보다는 ‘망각’이 더 필요하다는 인식의 전환을 가져왔다. 역사학이 사라진 과거를 기억하기 위해 문자 기록을 남기는 것으로 성립한 학문이라면, 이런 인식의 전환은 앞으로 “역사학이 존재해야 하는 이유는 무엇인가?”라는 정체성과 기능에 대한 근원적인 물음을 제기한다. 또한 2016년 알파고와 이세돌 9단의 대국 결과(4:1)는 인공지능 시대를 예고하며, 인공지능이 인간의 지적 능력을 초월하는 ‘기술적 특이점’이 실제로 도래할 수 있다는 것을 예고했다. 과학기술이 창조한 ‘포스트휴먼’의 출현으로 현생 인류 종의 종말까지 언급되고 있는 현 시점에서, 역사학과 인문학 위기를 넘어 인류의 앞날은 어디를 향할 것인가?
역사학을 학문의 틀에 가두지 않고 그 경계를 넘어 사극, 역사소설 등 대중 역사문화 전반을 아우르며 활발히 역사비평 작업을 해온 역사학자 김기봉의 『내일을 위한 역사학 강의―21세기, 역사학의 길을 묻다』가 문학과지성사에서 출간되었다. 역사학은 “우리는 어디서 왔고, 누구며, 어디로 가는가”라는, “인류의 과거, 현재, 미래에 관해 묻는 ‘인문학 3문三問’을 가장 직접적으로 다루는” 학문이다. 이 책은 이 질문의 답을 탐구하며 인간 삶에 대한 성찰을 멈추지 않아 온 저자의 그간의 작업들과 연장선상에 있다. 이 책이 더욱 특별한 이유는 역사를 과거의 이야기가 아닌, 급변하는 오늘의 디지털 환경과 연관 지어 시사점을 던지기 때문이다.
최근 들어 과학기술의 발달은 인간의 생각과 삶, 일을 비롯한 모든 측면에서 혁명적 변화를 일으키고 있다. 알파고를 창조한 구글 딥마인드 CEO 데미스 허사비스는 최근 한 인터뷰에서 “현재 알파고의 인력 대부분이 (보통의 인간처럼 여러 가지 일을 수행하는) 범용 인공지능 개발에 매달리고 있”으며, “2년 내로 구체적인 성과”가 나와 “10년 뒤면 이런 인공지능의 활용이 인간 사회에서 아주 일반적인 일”이 되리라 예상했다.
역사학과 인문학은 이러한 변화의 직격탄을 맞았다. “디지털 시대로의 전환”은 과거의 사실을 탐구하는 “데이터 학문”인 역사학의 기반을 뒤흔들며 위기를 초래했다. 이 거스를 수 없는 시대의 흐름을 오래전부터 주시해온 저자는 이 책을 통해, E. H. 카의 『역사란 무엇인가』로 대변되는 “어제의 역사학”의 그늘에서 벗어나 21세기를 살아가는 우리 시대에 걸맞은 ‘역사란 무엇인가’에 대한 답을 제시하며, 역사와 역사학의 향방을 그려본다.

 

“현실사회주의의 몰락과 함께 근대 거대 담론 역사가 종말을 고한 탈근대에도
여전히 카의 역사관을 금과옥조로 받아들이는 것은 시대착오일 뿐 아니라 악덕을 낳는다”
역사의 우상 ‘E. H. 카’의 『역사란 무엇인가』를 넘어,
21세기에 걸맞은 새로운 역사 정의를 위하여!

카가 내린 “현재와 과거의 끊임없는 대화”라는 역사의 정의는 시간을 초월해서 통용될 수 있는 진리다. 하지만 그의 역사관은 오늘이 아닌 어제의 역사학을 대변한다. 고정되지 않고 끊임없이 움직이는 현재에서 이뤄지는 과거와의 대화는 계속 바뀔 수밖에 없기 때문에, 카가 자신의 시대에 했던 과거와의 대화를 통해 얻은 답이 오늘 우리를 위한 ‘역사란 무엇인가’에 대한 답이 될 수는 없다._책머리에에서

출간된 지 반세기가 지났음에도 E. H. 카의 『역사란 무엇인가』는 “지금까지도 우리 대학에서 ‘역사학 입문’ 교재로 사용”되며, “역사 성경”처럼 여겨지고 있다. 1960년대 냉전기를 풍미했던 시대정신을 반영해 쓰인 이 책이 과연 21세기를 살아가는 우리에게 여전히 통용될 수 있을까?
저자는 제1부에서 그간 역사 종교의 ‘숨은 신’으로 군림해온 E. H. 카의 역사관을 전면적으로 재검토하며, “과학으로서 역사의 정체성”과 “진보의 과정으로서 역사”에 대한 믿음을 설파하는 『역사란 무엇인가』에 “비판의 망치질”을 가한다. “카의 시대와 마찬가지로 한국 사회는 여전히 진보와 보수의 진영 논리로 역사 담론 투쟁을 벌이는 어제의 역사학 프레임에 갇혀 있다”고 지적하며, 역사의 우상을 파괴하는 것에서 ‘역사란 무엇인가’에 대한 새로운 답을 찾아나간다. 그동안 카의 역사관을 비판적으로 검토하려는 시도가 있었지만 “추상적인 대결”에 그쳤을 뿐, 이 책에서처럼 구체적인 구절을 언급하며 새로이 생각해보아야 할 지점들을 짚어내는 시도는 찾아보기 어려웠다.
저자는 “현재와 과거의 끊임없는 대화”라는 그의 정의가 ‘역사란 무엇인가’에 대한 답이 아니라 문제의 시작임을 밝히며, 카를 비롯해 국가, 민족, 사회, 진보, 혁명, 계급 등 근대의 거대 담론 역사학 프레임에 대항하는 시도로 등장한 탈근대 역사 이론을 제2부에서 “오늘의 역사학”으로 소개한다.

 

“미시사, 거대 담론이 종말을 고한 탈근대에 일상적 혁명을 꿈꾸다”
사실들의 틈새에서 역사로 기록되지 않은 ‘아래로부터의’ 목소리를 복원하여
역사적 진실에 다가가는 오늘의 역사학

브레히트가 과거로부터 불러내고자 하는 인부, 석공, 일반 병사, 노예, 요리사, 선원 등은 역사에 이름을 남기지 못했다. 왜 그러지 못했을까? 그들의 행적에 대해 쓴 기록이 없기 때문이다. 역사의 주인공은 대체로 왕, 장군 등과 같은 위인들이다. 하지만 누가 그들을 위인으로 만들었는가? 한마디로 역사가의 조명이다._143

김춘수의 시 「꽃」의 한 구절처럼, 역사가에 의해 ‘이름’으로 불리지 않은 것은 의미 없는 ‘몸짓’에 불과하다. 즉, ‘과거를 부르는 이름을 짓는 작명가’인 역사가에게 호명된 과거만이 역사로 기억된다. 저자는 역사를 과거 실재로 보는 것이 아니라 역사가가 붙인 이름으로 “인식론적 전환”을 시도하는 탈근대 역사 이론의 대표적 역사 서술로 ‘미시사’를 꼽는다. 미시사는 ‘아래로부터의 역사’ 관점으로 “역사로부터 소외당하고 배제된 사람들을 구원한다”는 문제의식으로, 무의미하다고 여겨진 작고 일상적인 것들을 현미경적으로 관찰한다.
이 같은 시각으로 저자는 제주 4‧3, 노근리 사건 등 이념 논쟁에 휘말려 한국사에서 배제된 이들을 역사화하고 역사교육의 현장으로 불러올 것을 천명한다. “진정한 의미의 사회 통합을 이루기 위해서는 사회 구성원들 간의 갈등과 반목이 아니라 소통과 화합이 필요하며, 이를 위해서는 먼저 과거 그들과의 역사적 화해가 선행돼야 한다”고 말하며, 민족 화해와 한반도 통일이라는 ‘미래를 위한 기억 만들기’를 위한 역사교육의 기회로 활용해야 한다고 밝힌다.

                

“‘내일의 역사학’에 대한 탐구는 인류가 ‘죽느냐, 사느냐’의 미래가 걸린 문제다“
역사종말론이 대두되는 디지털 시대, 중요한 것은 지식보다 상상력이다!

이와 더불어 저자는 제3부에서 유사 이래 가장 크고 빠른 문명사적 변화와 연관 지어 다각도로 ‘내일의 역사학’을 전망한다. 먼저 글로벌 시대와 다문화 사회를 맞아, 일제 식민사학의 유산인 한국사·동양사·서양사로 나누는 3분과 체제를 청산하고, 민족사의 한계를 뛰어넘는 글로벌 한국사 모델을 지향해야 한다고 지적한다. 또한 역사학이 외면 받는 현실에서 사극이 전성기를 구가하는 이유를 살피면서, 사극을 ‘현실의 역사’가 이루지 못한 숱한 가능성을 품은 ‘꿈꾸는 역사’로 바라보는 관점을 제안한다. 역사학이 지식에서 상상력으로 중심 이동을 시도할 때 사극은 많은 시사점을 제공한다. 마지막으로 새롭게 등장한 문명사의 유형인 ‘빅히스토리’를 통해 빅데이터와 인공지능의 도전에 직면하여 전환기를 맞은 인류 역사와 역사학의 미래에 관해 고찰한다.

유약한 유인원이었던 사피엔스가 만물의 영장이 될 수 있었던 힘의 원천은 허구서사를 통해 가상실재를 만들어내는 능력에 있었다. 중요한 것은 사실과 지식이 아니라 허구와 상상력이다._288쪽

역사는 과학이 아닌 이야기다. 이 이야기를 구성하는 3요소는 인간・시간・공간이라는 ‘3간三間’이다. 어떤 역사를 쓰느냐는 이 3요소를 어떤 식으로 조합해서 방정식을 구성하느냐로 결정된다. ‘역사란 무엇인가’라는 물음 역시 이 3간을 어떻게 규정하느냐에 따라 다양한 답이 나올 수 있다. 따라서 ‘역사란 무엇인가’에 한 가지 정답은 없고 역사가들에 의해 여러 해답이 제시될 수 있는 것이다.
역사학과 인문학은 인간 삶의 길을 안내하는 지도 역할을 해왔다. 하지만 빅데이터와 인공지능 시대, 지금까지와 완전히 다른 삶을 살아나가게 된 인류는 새로이 길을 만들어나가야 하는 상황에 처했다. 이런 처지에 놓인 ‘신인류’에게 과거의 지도는 그 유용성을 상실하게 되었다. 하지만 과학기술이 제공하는 지식과 정보의 알고리즘이 제시하는 것은 객관적인 사실관계일 뿐 우리 인간에게 무엇을 위해 어떻게 살아야 하는지에 대한 답을 주지는 못한다. 따라서 저자는 과거를 기억하는 학문의 입지에 집착하기보다는 “미래의 가능성에 대한 사고의 지평을 넓혀주는 역사적 상상력을 제고하는 방향”으로 역사학의 패러다임이 바뀌어야 함을 역설한다. 이로써 역사를 공부하는 학생들뿐 아니라 일반 독자들에게 역사의식에 눈뜨게 하는 출발점이자 다가올 미래를 향한 나침판이 되어줄 것이다.

          

속으로

그는 자신의 현재에서 역사의 진보라고 믿었던 이데올로기에 입각해 과거와 대화를 한 셈이고, 이는 진정한 의미의 대화가 아니라 실제로는 독백에 가깝다. 인간이 거울을 통해서 자기가 보고 싶은 것만을 보고자 할 때, 거울은 진실이 아니라 허상만을 비춘다. 카는 자신이 보고 싶은 것들만이 잘 보이는 너무나도 훌륭한 거울을 만들었던 장인이다. 그는 조너선 해슬럼이 쓴 평전 제목처럼 ‘완전무결함의 악덕들’을 지닌 장인이었다. [……] 역사는 인간의 자기 인식을 위한 거울이다. 오랫동안 환경의 지배를 받고 살았던 인류가 오늘날 지구의 정복자로 불릴 만큼 위대한 문명을 건설할 수 있었던 요인들 가운데 하나는 이 같은 역사의 거울을 만들 줄 아는 지구상의 유일한 생명체라는 사실이다. / 역사의 거울이 위험하다고 해서 거울 자체를 부수는 것은 더 위험한 야만을 초래한다. 우리가 명심해야 할 중요한 사실은 역사의 거울 자체를 부정하는 것이 아니라 그것의 올바른 사용법을 알아야 한다는 것이다. [……] 역사의 역사로서 사학사는 창과 방패의 모순의 변증법으로 전개된다. 한때 가장 날카롭고 강력한 창이었던 카의 『역사란 무엇인가』 가 이제는 뚫어서 해체해야만 하는 방패가 되는 것이 역사의 흐름이다. 카는 이 같은 모순의 변증법을 “현재와 과거의 끊임없는 대화”라고 표현했다._43~44

역사란 과거의 사실이 아니라 역사적 사실들의 총합이고, 그 사실들의 총합은 이야기로 구현된다. 그래서 나온 유명한 말이 “자연과학자는 세계가 원자로 구성되어 있다고 생각하지만, 역사가는 이야기로 이뤄져 있다고 믿는다”는 것이다. 역사가란 과거에 일어난 모든 사실의 총합으로서 세계에 관한 문제를 이야기로 푸는 사람이다. “현재와 과거의 끊임없는 대화”로 이뤄지는 역사 이야기는 결론이 아니라 언제나 과정이다. 이야기를 어떻게 하느냐에 따라 세계에 관한 문제가 달라지므로 역사에는 정답은 없고 해답만 있다. 역사 분쟁이 해소되지 않는 1차적 이유가 자신의 해석만이 정답이라고 믿기 때문이다. 카는 역사를 현재와 과거의 끊임없는 대화라고 정의하는 한편, 역사에 특정한 정답이 있다고 믿었다. 이런 양면성이 카를 천사와 악마의 두 얼굴을 가진 역사가로 보이게 만들었다._60~61

미래는 생각이고 상상이다. 자연과학이 현실 과학이라면, 인문학은 상상의 학문이다. 인공지능 시대에 인간의 상상력을 강화하는 것이 인문학이 나아갈 방향이고 역사학의 미래다. 역사학이란 과거에서 정답을 찾는 것이 아니라 과거의 목소리를 듣는 학문이다. 과거는 신도 바꿀 수 없는 필연이지만, 미래는 우리가 꿈을 갖고 설계할 수 있는 증강현실이다. 우리가 역사를 연구하는 궁극적인 목적은 물리학이나 경제학처럼 미래에 대한 정확한 예측을 하려는 것이 아니라 미래를 만들기 위해서다. 이 같은 맥락에서 과거에 대한 과학적 지식을 추구했던 근대 역사학은 변해야 한다. / 과거에 대한 과학적 지식은 빅데이터나 인공지능을 통해 더 많이 그리고 더 정확하게 얻을 수 있다. 따라서 인공지능 시대에 역사학은 과거의 지식을 기억하기보다는 미래의 가능성에 대한 사고의 지평을 넓혀주는 역사적 상상력을 제고(提高)하는 방향으로 변화해야만 계속 의미 있는 학문으로 존속할 수 있다._289~90

인간은 역사를 통해 진리를 인식할 수 있을 뿐 아니라 만드는 역사를 통해 새로운 진리를 만들 수도 있기 때문에 역사는 인간 삶을 위한 가장 유용한 거울로 여겨졌다. 하지만 디지털 시대 빅데이터가 생겨나고 인공지능이 발명됨으로써 삶의 거울이었던 역사의 기능은 낡은 것이 되어 사라질 위기에 봉착했다. 역사가의 주관과 이데올로기에 의거해서 기억과 망각의 변증법으로 제조되는 역사의 거울은 기본적으로 인간의 자기 인식이다. 하지만 모든 것을 기억할 수 있게 해주는 빅데이터는, 내가 모르는 나를 알게 해줄 뿐만 아니라 미래의 내 운명까지도 비춰주는 거울이다. / 빅데이터라는 ‘빅브라더’가 생겨남으로써 기억이 아니라 망각할 권리를 요청하는 인류 문명사의 초유의 사태가 발생했다. 인공지능 시대에 나타난 최대의 역설은, 인간이 발명한 인공지능을 통해 ‘포스트휴먼’이라는 새로운 종이 출현해 사피엔스라 불리는 현생 인류의 멸종 위기와 더불어 역사의 종말을 초래할 수 있다는 점이다._292

목차

책머리에
들어가는 말 — 역사가를 꿈꾸는 이들에게

제1부 어제의 역사학 — 굿바이 E. H. 카

1강 ‘과학’이라는 우상 파괴
1. 역사적 사실은 발견되는 만큼 발명된다
2. 역사에는 정답은 없고 해답만 있다
3. 현재와 과거의 대화는 과학 아닌 ‘이야기’

2강 진보 신앙의 종말
1. 운동으로서 역사, 진보 vs. 연관성
2. 역사적 인과관계 구성, 법칙 vs. 이야기
3. ‘사실의 객관성’에서 ‘관계의 객관성’으로
4. 진보에서 진화로의 전환과 빅히스토리

제2부 오늘의 역사학 — ‘언어적 전환’과 미시사

3강 과거의 ‘몸짓’과 ‘이름’으로서 역사
1. 과거를 부르는 이름을 짓는 작명가로서 역사가
2. 역사, 누구를 위한 이름인가
3. 밑바닥까지 호명하는 역사의 이름들

4강 미시사, 아래로부터 ‘몸짓들’을 불러내다
1. 자세히 보면 아름답다
2. 미시사, 사실들의 틈새를 보다
3. “작은 것들이 중요하다”

5강 ‘아래로부터의 역사’를 통한 구원
1. “악마와 천사는 디테일에 있다”
2. ‘악의 일상화’로부터 구원을 위한 역사학
3. 역사의 ‘고도를 기다리며’

제3부 내일의 역사학 — 글로벌 한국사와 인공지능 시대 역사학

6강 글로벌 시대, 한국 역사학이 나아갈 방향
1. 식민사학 극복을 위한 3분과 체제 해체
2. 탈식민주의와 ‘유럽의 지방화’
3. 유럽중심주의 해체와 역사의 ‘공간적 전회’
4. 한국 역사학의 문명사적 재구성

7강 역사학과 사극의 엇갈린 운명
1. 과거 실재와 이야기로서 역사
2. 역사학과 사극의 관계 다시 보기
3. 진화하는 사극 생태계
4. ‘꿈꾸는 역사’로서 사극

8강 인공지능 시대, 역사(학)의 미래를 묻다
1. 빅데이터와 인공지능의 문명사적 도전
2. 역사, 어디로 가는가?
3. 역사학, 어디로 가야 하는가?
4. ‘지나간 미래’로서 역사

나가며
참고문헌
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작가 소개

김기봉 지음

경기대학교 사학과 교수. 한국연구재단 인문학단장과 역사학회 부회장을 역임했다.
독일 빌레펠트 대학에서 「역사주의와 신문화사―포스트모던 역사 서술을 위하여」로 박사학위를 받았다. 전문 역사학과 대중 역사문화의 경계를 넘나들며 꾸준히 역사비평을 해왔다.
본래 전공이 역사학의 과거, 현재, 미래를 조망하는 ‘역사학의 역사’를 다루는 사학사인 그는, 최근 빅데이터와 인공지능 시대 “역사(학)는 어디로 가고 있는가Historia, Quo Vadis”에 관심을 두고 있다. 인간의 지능을 능가하는 인공지능이 등장한다면, 그것은 역사학의 기능을 대체하는 것을 넘어 역사의 종말을 초래할 수 있다. 그는 이러한 인공지능의 도전을 역사학자의 미래만이 아니라 인류 종 전체의 운명이 걸린 문제로 인식하고, 앞으로 역사학과 인문학이 나아갈 길을 모색하는 작업에 몰두하고 있다.
지은 책으로 『히스토리아, 쿠오바디스』 『‘역사란 무엇인가’를 넘어서』 『역사를 통한 동아시아 공동체 만들기』 『팩션 시대, 영화와 역사를 중매하다』 『역사들이 속삭인다』 『포스트모더니즘과 역사학』(공저), 『가족의 빅뱅』(공저) 등이 있다.

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