그가 내린 곳

박혜상

출판사 문학과지성사 | 발행일 2017년 2월 27일 | ISBN 9788932029832

사양 변형판 125x192 · 276쪽 | 가격 12,000원

책소개

우리는
만나기 위하여 떠돌아야 한다

 

자신에게조차 고립된 존재들,
밀려난 이들이 모이는 세계의 바깥

 

2006년 제6회 문학과사회 신인문학상으로 등단한 박혜상의 두번째 소설집이 출간되었다. 이질적이고 고립된 이들이 상호 조화를 이루며 구축해내는 박혜상 특유의 부조리한 균형은 이번 소설집에 수록된 여덟 편의 소설들에서 더욱 선연하게 빛을 발한다. 박혜상은 『그가 내린 곳』에 철저한 현실을 담아내면서도 삶의 체제를 고발하는 데 머무르지 않으며, 보다 근원적인 지점을 탐색하려 애쓴다. 그의 소설 속 고독한 타인들은 작가의 탐색을 보좌하며 자신을 몰아낸 세상의 바깥으로 끊임없이 방황한다. 도피가 아니며 세상에 대한 순응은 더더욱 아닌 이 방랑은 ‘보이지 않는 손’이 지배하는 사회에 맞서는 움직임으로 읽힌다. 미지의 세계의 가능성을 ‘쓰기’로서 긍정하면서, 사회에서 내쳐진 ‘무쓸모 인생’들은 ‘당신’과의 만남에, 기묘한 연대에 이르려는 시도를 멈추지 않고 있다.

 

 

우리, “담장이 되지 못한 여분의 벽돌들

아무리 애써도 도달하지 못했거나 차라리 자의로 벗어났거나. 『그가 내린 곳』에 등장하는 이들은 하나같이 세상의 기준에서 멀리 떨어진 ‘미완성 인생’들이다. 철거 입주민, 성소수자, 도피 유학자, 해고 노동자와 그의 가족, 무명 소설가와 시인…… 그들은 두서넛씩 짝 지어 대개 하나의 공간을 공유하면서 “지나치게 밀착된 시간”(「손가락을 세워라」)을 살아가지만 서로 간의 소통은 쉽지 않다. 그래서인지 그들은 늘 어딘가로 떠나려 한다. 그들이 향하는(혹은 도달한) 그곳은 낯선 어딘가가 아니라 이미 와보았던 곳, ‘다시’ 찾은 곳이다. 고향이기도 하고 누군가의 집이기도 하지만, 모두 “어딘가에 도착해 있다는 실감”은 나지 않는다. 거기서도 그들은 “허공에 떠 있는 것” 같다.

 

뒤를 돌아보면 언제나 바다가, 있다. 그렇다고 마을 앞에 놓인 바다를 출구라고 생각해본 적은 없었다. 또 나를 좌절하게 만드는 거대한 무엇도 아니었다. 그저, 있다,라고 말할 수밖에 없다. 말 그대로 배후처럼, 밟을 수 없는 그림자처럼, 발목이 묻혀 있는 그림자처럼, 바다가 있다. _「봄눈」, p. 225

Y는 바깥을 꿈꾸는 형상이다. 그것은 달아나지 못하는 나무였다가 나비처럼 날아오르는 은행잎, 찰나를 꿈꾸는 토마스이기도 하고, 사라진 비탈나무이기도 하고…… 「Y의 바깥」, p. 39

 

이들에게는 저마다 다른 이름이 있겠지만 가장 자주 등장하는 호칭은 ‘Y’다. 박혜상은 몇몇 소설들을 일종의 연작처럼 읽히도록 의도한 듯 보이지만, 뚜렷한 연결 지점이 없는 듯한 소설에도 일종의 ‘Y들’이 있다. “나는 어디에도 있었고 아무 데도 없었어. 나와 똑같은 옷을 입은 저것들은 모두 내 몸이기도 했고 아니기도 했어”(「Y의 바깥」). 형상 Y에 대한 묘사는 이 소설집 전체의 인물들, 파편화된 존재들을 연결시킨다. “나는 아무 데도 속하지 않은 사람”(「봄눈」)이라는 자각을 지닌 박혜상의 인물들은 스스로의 존재 이유에 의문why을 지닌 채, 남의 집 앞 계단일 수도 있고 영국 런던일 수도 있는 곳, 자신이 떠돌 수 있는 최대한의 ‘한계’를 떠돌고 있다.

 

 

기묘한 연대

 

그렇다면 일하지 못하고 쓰지 못하는 우리는 무엇입니까?
우리는 생각하는 사람들입니다.
―「그 사람의 죽음과 무관한 알리바이」, p. 145

 

“우리에게 우리는 우리를 열외로 만드는 우리일 뿐”(「그 사람의 죽음과 무관한 알리바이」)일까? 소설 「사랑의 생활」에는 ‘혼자서도 잘하는 사람들의 모임’이 등장한다. 나는 묻는다. “혼자서도 잘하는데 왜 혼자 있지 못하고 혼자인 사람들이 모이는 걸까.” 케이는 말한다. “사람들은 고독도 전시하려고 하더군.” 『그가 내린 곳』에는 작품을 완성하는 데 실패하고 글쓰기에 어려움을 겪는 작가들이 빈번히 등장한다. 이 소설집에서 쓴다는 것은, ‘고독도 전시’한다는 말에 숨어 있는 의미처럼 나를 보아달라는 뜻인 동시에 그를 넘어 본능적으로 존재를 증명하려는 외침이기도 하다. 무언가를 씀으로써 자신을 드러내는 그들이 쓰지 못한 채 어딘가/누군가를 향해 떠나는 이유는 영영 단절하기 위해서가 아니라 ‘나’와 ‘당신’을 가르는 한계의 지점으로 나아가 만나기 위해서일 것이다. 이 소설집의 해설을 맡은 문학평론가 김태선은 글쓰기, 곧 서로를 부르며 끌어당기는 일을 멈추지 않고 지속하는 것은 “생각을 유예하고 실행을 지연시키는 일이 현실 사회가 인물들에게 부과한 질서에 틈을 냄으로써 나타나는, ‘다른 곳’ ‘다른 것’, 그리고 ‘다른 이’를 향한 움직임”이라 읽기도 했다. 이처럼 박혜상의 소설이 지극히 어두운 현실을 전하면서도 빛을 잃지 않는 까닭은, 앞에 놓인 미지의 세계의 가능성을 ‘쓰기’로서 긍정하기 때문일 것이다.

 

본문에서

 

Y가 보낸 메일을 열어볼 때마다 나는 그가 닿을 수 없는 곳에 있음을 실감했다. 그는 점점 더 비탈나무로부터, 나로부터 멀어지고 있다. 어쩌면 돌아오지 않을지도 몰라. 문득 그런 생각이 들었다. 어쩌면, ‘어쩌면’은 사람들이 품고 있는 유일한 확신인지도 모른다. 말하는 순간 믿음이 깨질까 봐 사람들은 어쩌면 ‘어쩌면’이라는 수사를 하는 것인지도 모르지. ―「Y의 바깥」, p. 20

 

“카오리, 그럼 네가 생각하는 안전한 곳은 결국 런던인 거야?”

일본에서 은행원이었던 카오리는 고베 지진 이후로 삶의 방향을 바꾸었다. 지진으로 부모님을 잃고 카오리는 일본을 떠나 세계를 떠돌고 있었다. 안전한 땅을 찾아서. 카오리는 농담처럼 말했다. 지진의 공포 때문에 여행자가 된 사연이 그때 당시에는 좀 시시하게 들렸다. 모두가 부러워하는 삶을 사는 여행자의 입에서 더 근사한 답이 나오길 기대했던 것이다. 영국에서 처음 만났을 때 카오리는 런던을 거점 삼아 이미 지구의 반은 돌아보았고, 아프리카행을 준비하고 있었다.

“그런 곳은 없어.”

카오리는 고개를 저으며 단호하게 말했다. ―「양치기 숲」, p. 61

 

케이는 나와 비슷한 감수성을 지녔다. 뛰어난 감수성이라고는 말하지 않겠다. 케이는 인정하기 싫을 테지만, 케이와 나는 마음의 주파수, 즉 마음이 동하는 지점이 비슷하다. 선수를 빼앗긴 심정은 달리 말하면 사랑일 것이다. 케이를 향한 감정의 표현은 처음부터 차단되었다. 제대로 외톨이로 성장한 사람은 이 말을 이해할 것이다. 사랑하기 위하여, 외톨이는 사랑하지 않으려 기를 쓰고 산다. 내가 할 일은 케이의 반대편에 서 있는 것. 나라는 존재는 케이의 반대말이 된다. 케이는 표출하고 나는 은폐한다. 케이는 떠나고 나는 남는다. 케이는 돌아오고 나는 돌아가지 않는다. ―「사랑의 생활」, p. 79

 

그 얼굴 앞에서는 모든 낭패가 헛수고가 돼버리곤 했다. 어머니에게로 가는 길은 여전히 다른 도시를 경유하게 만들었다. 언제나처럼 윤은 조금 더 시간이 필요했다. 아무 곳에도 없는 그의 삶을 소진할 시간이. ―「그가 내린 곳」, p. 133

 

나는 떨어진 그림 한 장을 주워 든다. 꿩들이 선글라스를 쓰고 나란히 걷고 있다. 농장 견학을 갔을 때 보았던 꿩들의 우스꽝스러운 모습이다. 원래는 모자를 씌운다고 했는데 그곳은 관광 수입을 올리기 위한 방편이었는지 선글라스를 씌워놓았다. 꿩들은 하늘을 보지 못하면 날지 못한다고 한다. 제 정체성을 모른 채 사육되다가 죽음에 이르는 것이다. ―「그 사람의 죽음과 무관한 알리바이」, p. 156

 

“엄마도 참, 낮달은 낮에 뜨는 게 아니라 낮에 보이는 거야. 달은 항상 뜨지. 밤에만 환하게 보이는 거구. 낮달은 낮에도 빛나는 거야. 그 빛이 흐릿하더라도.” ―「낮달과 낙타」, p. 187

 

나는 두 눈을 멀뚱멀뚱 뜨고 밤마다 저울질을 했다. 각자가 뜯어낸 시간의 각질을 달아보았다. 저울은 움직이지 않았다. 나는 한쪽을 꾹 눌렀다. 와이가 매달린 천칭이 쑥 올라갔다. 관계란 그런 것이다. 내가 무거우면 너는 이토록 가볍다. ―「손가락을 세워라」, p. 199

 

유복자라는 말은 아비의 부재가 아니라 아비의 존재를 증명하는 것이다. 나는 애초부터 당신의 부재와 존재를 동시에 증거하기 위하여 태어난 불가능한 존재인 셈이다. ―「봄눈」, p. 243

 

 

작가의 말

 

소설을 쓰기 시작했을 때 첫 문장을 여는 것이 어려웠다. 그래도 한번 열린 문장들은 막힘없이 술술 써졌다. 한・일 월드컵이 열리던 해, 지척의 광장에서 울려오는 함성 소리에 아랑곳없이 혼자 사무실에 남아 소설을 썼던 시절이었다.

 

문단에 이름을 올리고 나서는 접하는 모든 것이 소설감으로 보였다. 흔히들 말하는 ‘그분이 오신 날’이 종종 찾아와, 그런 날은 밤새워 소설 한 편을 뚝딱 써내곤 했다. 원고 청탁이 없어도 제법 성실하게 소설을 썼다. 그 시절에는 소설가를 하나의 무대를 만들어 올리는 연출가라고 생각했다.

첫 소설집을 냈을 때, 소설이 너무 쉽게 잘 읽히는 거 아닌가,라는 쓸데없는 걱정을 하기도 했다. 읽은 사람도 별로 없었지만, 어렵다고 말하는 사람들이 더 많았다. 내 소설이 어렵다니, 참 이해가 안 되는군. 지인들을 만나면 나는 그런 말을 하곤 했다. 그러면 그들은 내 소설이 쉽지는 않다고 했다.

드문드문 소설을 발표하고 언제부턴가 나는 소설을 완성하지 못했다. 어떤 것은 내 스스로 ‘중지’라는 판결을 내렸고, 어떤 것은 첫 단락을 넘기지 못했으며, 또 다른 것은 분량은 넘치는데 하나로 꿰지 못했다. 소설을 쓰면서 한 번도 겪어보지 못한 사태에 나는 몹시 당황했다. 여러 이유들을 생각해보았다. 생각이 너무 많은 게 탈이야. 눈치를 보고 있는 거지. 이제야 소설이 뭔지 알게 된 거야 등등 자타가 내리는 흔한 위로 같은 결론을 곱씹는 동안 세월은 어김없이 지나갔다.

 

두번째 소설집이 나왔다. 겨우, 간신히, 다행히,라는 수식을 붙여야 마땅할 소설집 후기를 쓰고 있는 지금, 이건 첫 소설집보다 더 어려울 것 같은데……라고 분에 넘치는 걱정을 한다. 누구든 책을 내는 건 어렵지 않다고 말하지만, 정작 작가가 책을 내기는 쉽지 않은 게 현실이다. 현실이라는 말에 손이 멈춘다. 어쩌면 삭제 키를 눌러 다시 써야 할지도 모르겠다.

여전히 나는 그곳에 머물러 있는 것일까.

이 소설집에 대한 변명이, 우리는 어떻게든 연루되어 있다는 이야기를 하고 싶었다는 것으로 가능할지 모르겠다. 고백하건대, 이 소설이 잘 읽히지 않는다면 그나마 덜 부끄러울 것 같다.

소설집을 내주신 문지의 모든 분들께 진심으로 감사의 마음을 전한다. 중지한 원고를 꺼내보아야겠다.

 

2017년 2월

박혜상

목차

Y의 바깥
양치기 숲
사랑의 생활
그가 내린 곳
그 사람의 죽음과 무관한 알리바이
낮달과 낙타
손가락을 세워라
봄눈
해설 너머에 이르는 불가능한 걸음_ 김태선
작가의 말

작가 소개

박혜상

서울에서 태어났다. 이화여자대학교 국어국문학과를 졸업하고 고려대학교 문예창작학과 대학원에서 박사 학위를 받았다. 2006년 문학과사회 신인문학상으로 등단했다. 소설집 『새들이 서 있다』가 있다.

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